Lire ce numéroS'abonner en ligneLe devenir de 20 000 enfants. Lancement de l’étude de cohorte Elfe

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Marie-Aline Charles, Henri Leridon, Patricia Dargent, Bertrand Geay, et l'équipe Elfe

Population et Sociétés

N°475, février 2011, 1,50 €. n° ISSN 0184 77 83

Le site de l'enquête Elfe

Vingt mille enfants nés en France en 2011 vont être suivis de la naissance à l’âge adulte pour mieux comprendre comment l’environnement, l’entourage familial et les conditions de vie influencent leur développement et leur santé. Les responsables de cette étude pilotée par l’Ined et l’Inserm, qui est une première en France, nous expliquent les raisons de son lancement, la méthode utilisée pour recruter et suivre les enfants, et les résultats attendus de ce projet.

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Résumé (cliquez sur +)

Le changement des conditions dans lesquelles les enfants grandissent rend nécessaires des recherches pour mieux connaître l'impact de l'environnement précoce sur leur développement, leur santé et leur socialisation. Ce type de recherche est particulièrement complexe en raison du grand nombre de facteurs en jeu et de leurs multiples interactions. La méthode la plus adaptée pour saisir de manière fine les trajectoires des enfants est le suivi de cohorte, c'est-à-dire la constitution d'un large échantillon d'enfants suivis tout au long de leur développement, si possible jusqu'à l'âge adulte. De telles cohortes existent à l'étranger depuis de nombreuses années, mais aucune n'avait encore été constituée en France. L'enquête Elfe (Étude longitudinale française depuis l'enfance), lancée sur le terrain fin mars 2011, vise à combler cette lacune. Elle a pour objectif de suivre 20 000 enfants de la naissance à l'âge adulte avec une approche multidisciplinaire. Elle est le résultat à la fois de questions posées par les chercheurs et de préoccupations manifestées par diverses instances publiques, l'impulsion la plus déterminante provenant du Plan national Santé-environnement.
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Sommaire (cliquez sur +)

  • Le développement de l'enfant sous l'influence de facteurs multiples
  • Une cohorte suivie de la naissance à l'âge adulte
  • Les origines du projet Elfe
  • Des observations fréquentes et diverses
  • Le plan d'échantillonnage
  • Quelques questions de recherche étudiées