La mortalité infantile dans le monde

Dans le monde, un enfant sur 22 meurt dans sa première année (en 2010). Cela représente 6,2 millions de décès d'enfants de moins d'un an en une année.

Une concentration dans les pays du Sud

La plupart des décès infantiles ont lieu dans les pays en développement. L'Afrique en concentre à elle seule 46 %, alors qu'elle n'abrite que 15 % de la population mondiale. Deux raisons l'expliquent : il y naît beaucoup d'enfants (26 % du total mondial) et le taux de mortalité infantile y est le plus élevé de tous les continents : 79 pour mille.

Tableau mortalité infantile monde et continent
Tableau mortalité infantile monde
Le taux de mortalité infantile varie de 1 à 100 selon les pays

L'Islande a la mortalité infantile la plus faible de tous les pays : sur mille nouveau-nés, deux meurent avant d'atteindre leur premier anniversaire. À l'autre bout de l'échelle se trouve l'Afghanistan, où 152 nouveau-nés sur mille meurent avant un an. La mortalité infantile est faible en général dans les pays riches et, à l'inverse, élevée dans les pays pauvres. Mais certains font exception, le Viet Nam et la Tunisie par exemple, où la mortalité infantile est relativement faible (18 décès pour mille naissances). En revanche, la Turquie a encore une mortalité infantile élevée eu égard à ses performances économiques (26 pour 1000).

Des moyens de lutte connus

La mortalité infantile était autrefois élevée partout. Elle a reculé grâce à l'amélioration des conditions de la grossesse et de l'accouchement et au succès de la lutte contre les maladies infectieuses. Celle-ci repose sur des techniques simples et peu coûteuses, notamment les vaccinations, les traitements antibiotiques et la réhydratation en cas de diarrhée. Une des priorités d'aujourd'hui est de les diffuser partout sur la planète, notamment dans les régions comme l'Afrique au sud du Sahara où une partie des enfants n'en bénéficient toujours pas.

Pour plus d'informations :
World Population Prospects. The 2008 Revision, United Nations, 2009
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Mise à jour : 13 décembre 2010