Children and their families

The aim of this project is to analyze children's living and housing conditions from birth and throughout childhood. This will include their material living conditions, how care of the child is organized over time, and how that interacts with the parents' occupational situations and the economic wellbeing of the family, and child well being.
A second aim is to contribute to our knowledge of family configurations in France today, from the child's perspective. At the core of the project are questions on family structure, blended families, children alternating between homes, life with a step-parent, etc., and how best to describe these situations. Special attention will be paid to unclear, ambiguous or changeable family situations: shared custody, parents only partly living together, and more generally situations where anyone (child or adult) is living only part of the time in the same household as the child.
A sub-axe is interested in young orphans, and especially updating the estimations of the number of young orphans in France and better characterizing orphaned children and their families.
A second sub-project is concentrated on single parent families with an immigrant background, and in particular their socio-economic profiles, their family and migration trajectories, childcare arrangements, and parenting roles.

Ce projet s’intéresse aux conditions de vie familiale et matérielle des ménages en prenant la perspective des enfants, et en étudiant l’évolution de leurs situations au cours de l’enfance. Il vise à combler un déficit dans le paysage de la recherche en France, et participe à une dynamique internationale dans laquelle l’étude des conditions de vie et de développement des enfants s’enrichit de l’exploitation d’enquêtes longitudinales permettant le suivi individuel des enfants au cours du temps.
Le démarrage de l’enquête ELFE (Etude Longitudinale Française depuis l'Enfance) tout début 2011 offre l’opportunité d’initier un projet de recherche fédérateur de long terme. Le projet décrit ci-dessous ne se réduit pas à l’exploitation des données qui seront issues de cette enquête, mais participera à son enrichissement en exploitant d’autres enquêtes pour compléter notre connaissance des conditions de vie des enfants. La comparaison internationale permettra, en outre, de tirer profit des expériences antérieures concernant l’exploitation d’enquêtes de cohorte d’enfants et d’apprécier la situation française relativement aux autres pays.

Deux séries d’interrogations motivent la mise en oeuvre de ce projet. D’abord, les transformations rapides des formes de vie et des histoires familiales dans lesquelles évoluent les enfants. L’augmentation des séparations des couples avec enfant, les plus fréquentes remises en couple d’adultes ayant des enfants de précédentes unions, compliquent petit à petit les trajectoires familiales des enfants et élargissent leur environnement familial. Par exemple, de plus en plus d’enfants naissent et grandissent avec des demi-frères et soeurs mais aussi des « quasi » frères et soeurs, qui n’ont pas de parent commun mais vivent ensemble avec le même couple « parental ».
Il existe toutefois encore peu d’informations sur l’évolution et le maintien des relations familiales au cours de l’enfance. Un premier objectif de ce projet sera d’éclairer cet aspect de l’histoire de vie des enfants, en tenant compte de la difficulté croissante à définir les situations familiales à partir de la co-résidence commune à une date précise. Ensuite, les conditions de vie matérielle des familles sont d’importants facteurs pouvant affecter le bien-être des enfants, et à plus long terme, les ressources mises à disposition pour leur développement.
Un deuxième objectif est alors d’analyser ces conditions de vie et de les comparer à ce qui est observé ailleurs en Europe ou dans les autres pays industrialisés.

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