The TRA survey: a tool for long term history of demographic behavior in France

The TRA survey is a vast collection of anonymous personal data covering nearly 150 years of French history. The sample includes all French citizens with surnames that start with "Tra". The main source was the register of births and marriages but other sources are also used for data on wealth, deaths and place of death.

Ce projet est à la confluence de plusieurs contextes scientifiques : un intérêt accru pour l'analyse de longue durée des processus démographiques dans leur dimension individuelle mais aussi dans le contexte institutionnel et socio-économique qui les accompagne ; des possibilités nouvelles de recherche offertes par l'élaboration de bases de données individuelles longitudinales couvrant de longues durées historiques. Il s'agit en effet d'étendre de la seconde guerre mondiale aux années 1960 un outil de recherche décrivant les comportements démographiques, notamment migratoires, ainsi que la richesse individuelle des français. L'enquête TRA est une vaste base de données individuelles concernant tous les Français dont le nom commence par les lettres TRA. Outre les registres de l'Etat-civil qui constituent son socle principal, nous nous focaliserons sur les sources de l'Enregistrement qui renseignent sur la fortune, au décès, des individus TRA ainsi que sur leur lieu de décès.

Ce projet a pour objectif de coordonner les travaux d’enrichissement et de prolongement de l’enquête TRA ainsi que de mettre en œuvre sa mise à disposition de la communauté scientifique. Est notamment envisagée la publication d’un ouvrage qui présente et mette à disposition les données. Ce livre, en deux tomes, donnera un historique de l’enquête et de ses sources pour permettre de comprendre le contexte d’élaboration des données.

La base qui a été constituée à partir de l’enquête TRA est de taille importante puisqu’elle comprend environ 75 000 individus soit en moyenne 500 individus par an. Elle est donc suffisamment riche pour être mise à disposition de tous sous sa forme initiale. A l'heure actuelle, cette enquête couvre une période d'un siècle et demi (1800-1939) mais son extension, objet du présent projet, a été réalisée pour un nombre réduit de départements. Pour autant l'objectif n'est pas une répétition à l'identique. Il s'agit au contraire d'un développement nécessaire et fécond des bases disponibles à ce jour. En assurant leur connexion avec l'époque actuelle, il sera possible de poser dans sa vraie chronologie historique la mise en place et la généralisation des systèmes de retraite ; on pourra également mesurer les effets sur les migrations et sur la richesse économique, d'une part, des deux guerres mondiales, d'autre part, de la construction de l'Etat providence.
En complément à cette extension, ce projet vise à valoriser les données déjà récoltées pour les mettre à la disposition de la communauté scientifique. Dans ce cadre, l’objectif de ce projet est double : d’une part il s’agit, en concertation avec les autres équipes travaillant sur l'enquête, de compléter et d’étendre les données à partir de la collecte exhaustive des sources de l’Enregistrement pour un certain nombre de départements ; d’autre part, le projet vise à valoriser les données déjà récoltées pour les mettre à la disposition de la communauté scientifique. A cette fin, l'objectif du projet est de publier un ouvrage qui présente et met à disposition les données de l'enquête.

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