Population and Environment

This project is focusing on three main relationships in the population and environment field. One is the relationship between population growth and environmental change; the second is the relationship between migration and environment and the third the relationship between health and environment.

La recherche consacrée aux relations entre population et environnement a longtemps mis l'accent sur les seuls effets de la croissance démographique sur les changements environnementaux sans pouvoir tirer des conclusions simples des évolutions observées. Plus récemment, en lien avec le changement climatique et les catastrophes environnementales mais pas seulement, c'est la relation entre migration et environnement qui a fait l'objet d'une très grande attention. De son côté, la thématique santé et environnement, en dépit de son importance est du fait de son extrême complexité moins fréquemment abordée.

En Asie et en Afrique on observe toujours des pays confrontés à des situations de croissance démographique rapide. D’un point de vue environnemental comment ces pays font-ils face à cette croissance rapide ? Par une rareté croissante des terres, accompagnée éventuellement d’une rareté de l’eau ? Par une baisse de la qualité des sols ? Par un exode rural et, corrélativement, une urbanisation susceptible de compromettre le développement des pays en question ? Comment les sociétés gèrent-elles des hausses continues des densités de population ? Le deuxième axe de ce projet porte sur la relation entre migration et environnement. Il s’avère que la migration est à la fois un facteur de transformation de l’environnement et une réponse à un changement environnemental, mais l’accent est aujourd’hui beaucoup mis sur la migration comme conséquence d’une transformation de l’environnement. Il est ainsi fréquemment question de migrations climatiques, voire de migrations environnementales et des estimations de nombres de migrants environnementaux sont proposées. Cependant, ce lien entre migration et environnement est loin d’être mécanique et il existe, dans les diverses formes de mobilité, tout un continuum allant de déplacements qui peuvent être très temporaires en cas d’inondations par exemple à des migrations définitives si, par exemple, la désertification d'une région y rend toute vie impossible. La mesure des migrations environnementales est d’autant plus délicate que la frontière entre variables économiques et variables environnementales peut-être incertaine, comme dans le cas d'une baisse de productivité des sols. Ce projet entend aussi aborder le champ des relations entre santé et environnement. Des transformations de l’environnement comme la déforestation peuvent en effet avoir des effets sur la santé des populations comme il a pu être montré dans le cas du paludisme. Il s’agit dans un premier temps de dresser un état de l’art sur la relation entre santé et environnement.

Les données utilisées dans le cadre de ce projet sont diverses. IL s'agit aussi bien de données fournies par les institutions internationales à l'échelle des pays que de données issues d'enquêtes spécifiques et locales. La question du couplage entre données démographiques et données environnementales issues de diverses sources est centrale et fera l'objet d'une attention toute particulière. Des enquêtes qualitatives pourront venir compléter l'information quantitative de manière à permettre de préciser certains processus.

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