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La démographie et son vocabulaire au fil des siècles : une exploration numérique

Population et Sociétés

505, novembre 2013

n° ISSN 01847783

Quand le vocabulaire des démographes s’est-il vraiment répandu ? Quels sont les indicateurs les plus cités ? Comment est-on passé de la hantise de la dépopulation à celle du surpeuplement ? Dans quel sens la perception de l’immigration évolue-t-elle ? Autant de questions abordables depuis peu avec Ngram Viewer, un outil capable de mesurer la fréquence du vocabulaire utilisé dans les millions d’ouvrages numérisés par Google.
Nos idées sur la population n’ont cessé de varier au fil des siècles. En témoigne l’évolution du vocabulaire des ouvrages numérisés en masse par Google, qu’on peut désormais sonder avec Ngram Viewer. Ainsi, « démographie », créé en 1855, ne prend son essor qu’après la Grande Guerre, en réaction à la« dénatalité ». Le spectre du « surpeuplement » a surtout hanté les années 1960. « Assimilation des immigrés » n’a jamais désigné un modèle central en France, contrairement à « intégration des immigrés», propulsé dans les années 1980. « Espérance de vie » prend le large et distance « taux de fécondité ». Loin d’être évidente et stable, notre vision des questions démographiques est jalonnée de ruptures, dont l’une des plus marquantes remonte seulement aux années 1980.

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