Health, morbidity and mortality in preindustrial populations

This research project aims to analyse the demographic behaviour of preindustrial populations for any period and regardless of available sources. The point is to apprehend past populations within a broad general framework where biological laws, environmental changes and technological and societal developments can be seen to interact.
This research programme is destined to evolve due to the internal and international synergies it contains, generated in turn by a recently created theme-based research network at INED called IN-HOPPE (International Network - Historical and Osteroarcheological Past Populations Exploration).

Depuis plusieurs années, nous avons développé au sein de l’UR 11 un axe de recherches portant sur l’approche des comportements démographiques des populations du passé, en abordant non seulement les périodes pré-statistiques mais aussi celles pour lesquelles la documentation écrite est rare, voire inexistante.
Tout en s’appuyant sur les savoir-faire réunis et sur les résultats de nos travaux (dont le Manuel de paléodémographie), ce projet phare a vocation à faire évoluer les collaborations interinstitutionnelles pour permettre le développement de ce champ de recherches original et le rapprochement avec les historiens-démographes, très souvent focalisés sur des sources écrites.
L’enjeu est aujourd’hui de poursuivre et d’étendre ces dialogues interdisciplinaires et de favoriser des collaborations parfois très pointues, afin que le programme puisse constituer une sorte de «niche» scientifique, résolument pluridisciplinaire et porteuse de questionnements nouveaux.

Ce projet de recherches répond donc à un triple objectif :
- Développer des approches croisées sur la thématique « santé, morbidité et mortalité des populations préindustrielles », en conjuguant les apports de l’anthropologie biologique, de l’histoire environnementale et sociale, de la paléoépidémiologie, de la biochimie, de la paléopathologie, etc. ;
- Poursuivre les explorations méthodologiques proposées en collaboration avec les mathématiciens sur la relation entre âge calendaire et âge biologique, fondamentales pour les travaux menés en paléodémographie ;
- Supporter les recherches collectives initiées, ou poursuivies, au sein du réseau thématique de recherches de l’INED, IN-HOPPE, durant sa phase de consolidation.

Le projet est construit autour de trois axes principaux :
- Conditions de vie et état sanitaire des populations préindustrielles ;
- Paléodémographie et développements méthodologiques ;
- Migrations, mouvements de population et variabilité génétique.
Il va s’appuyer sur l’animation du réseau IN-HOPPE (son fonctionnement et ses activités scientifiques sont décrites dans les axes thématiques).

Les approches méthodologiques reposent sur l’application de techniques développées en démographie, en démographie historique, en géographie, en paléobiologie, etc., sur des sources écrites (registres paroissiaux, dénombrements, sources fiscales, hospitalières, administratives, etc.) et sur des données matérielles (archéologiques, ostéologiques, biologiques, etc.).
La dimension épistémologique n’est pas absente de nos réflexions ; la restitution du cadre de vie et de pensée des populations étudiées est un point important de notre travail.
Enfin, une étroite collaboration avec des statisticiens et des mathématiciens est indispensable pour aborder l’espace « flou » que nos données, mais également des facteurs biologiques intrinsèques, nous imposent.

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